L’enseignement supérieur français est divisé en 3 types d’établissements :

Universités

Il y  83 universités publiques en France  : elles sont financées par l’État qui habilite selon une procédure très stricte les diplômes nationaux qu’elles délivrent. C'est ce qui permet d'offrir un excellent niveau de formation pour un coût annuel particulièrement abordable: les droits de scolarité s'élèvent à 177 euros en licence, 245 euros en master et de 359 à 372 euros en doctorat pour l’année 2011-2012.

Les universités reçoivent 80 % des étudiants, dont 10% environ sont des étudiants étrangers.  Réparties sur tout le territoire français, elles offrent de multiples cadres de vie.

Les universités offrent des formations fondamentales, des formations technologiques ou à finalité professionnelle. Elles couvrent l'ensemble des disciplines et préparent également les étudiants à la recherche ou à l'entrée dans la vie professionnelle. Les étudiants peuvent préparer des diplômes nationaux/européens ou des diplômes spécifiques à chaque université.

Grandes écoles

Cette appellation regroupe les écoles d’ingénieurs (plus de 250 en France), les écoles de business/management (environ 230 en France), les 4 écoles normales supérieures et les 9 Instituts d’Etudes Politiques (IEP) français. L’entrée dans ces écoles au niveau undergradué se fait par concours national, soit après le baccalauréat, soit après une ou deux années de classe préparatoire. L’inscription en Master (gradué) se fait sur dossier.

Très sélectifs, ces établissements accueillent en tout près de 30 000 étudiants étrangers, très recherchés ensuite sur le marché international du travail.

Les formations délivrées par les "Grandes Ecoles" intègrent très souvent stages et échanges internationaux.

Les "Grandes Ecoles" délivrent des diplômes conforme au grade européen de Master.

Elles peuvent également proposer des diplômes intermédiaires ou de spécialisation tels que :

  • Bachelor (après 3 ou 4 années d’études),
  • Master of Science – MSc (après 4 ou 5 années d’études),
  • MBA (Master of Business Administration),
  • Mastère Spécialisé - Ms (après 6 années d’études).

Dans les Grandes Ecoles, de nombreuses formations sont désormais enseignées en anglais, notamment dans leurs domaines de spécialité.

Les "Grandes Ecoles" proposent un environnement privilégié qui offre une vie étudiante, culturelle, sportive et associative très riche, financée en partie par les entreprises.

L’encadrement par les professeurs est personnalisé, le nombre d’élèves par cours est réduit, le travail sur des projets et les études de cas est mis en avant et un vaste choix d’options  est proposé.

Ecoles spécialisées

La France est mondialement reconnue dans les domaines de la gastronomie, de l’hôtellerie, de la mode, du cinéma…

C’est aussi le domaine de nombreuses écoles spécialisées proposant des formations qui recouvrent tous ces secteurs ou d’autres, tels que la bande dessinée, l’animation, les jeux vidéo, la photographie, les arts vivants ou encore le journalisme, la communication, les  formations paramédicales, les carrières sociales, etc.

Ces établissements délivrent des diplômes d’Etat ou des diplômes et certificats d’établissement.

La durée des études est généralement de 2 à 5 ans, l’admission repose le plus souvent sur un concours ou sur l'examen d'un dossier transmis par le candidat.