Le Master est une appellation complexe qui regroupe plusieurs notions différentes. Ce dossier CampusFrance Canada a pour but de vous aider à y voir plus clair, vous permettre de distinguer les différents types de « master » liés à des reconnaissances et des accréditations particulières et visant des publics spécifiques, afin de vous aider à choisir la formation la plus adaptée à votre profil.


Les Masters

Pour comprendre ce que l’appellation de Master recouvre, il est de distinguer le grade de master du diplôme de master :

Le grade de master est un des 3 grades de l’enseignement supérieur après le baccalauréat (attention, en France, on appelle « baccalauréat » le diplôme de fin d’études secondaires !).

Il s’inscrit dans la démarche d’harmonisation européenne des diplômes, le système « LMD » : L pour licence (en 3 ans), M pour master (en 5 ans), D pour doctorat (en 8 ans). Le grade de master rassemble sous une appellation unique un ensemble de diplômes ou de titres de même niveau (bac+5 en l’occurrence), reconnus par l’État.

Le grade de master correspond donc à deux années d’études après la licence (4 semestres), validés par l'obtention de 120 crédits ECTS. Les crédits ECTS correspondent au Système européen de transfert et d’accumulation de crédits, système de points qui sont attribués aux étudiants à chaque semestre validé (30 points) dans tous les établissements qui font partie du système « LMD » au sein des 47 pays membres de « l’Espace Européen de l’Enseignement Supérieur ». Ce système permet donc une reconnaissance d’études à niveau équivalent et vous permet de faire plus facilement des études dans plusieurs de ces pays.

L’appellation unique « grade de master » couvre tous les diplômes ou titres de niveau bac + 5 bénéficiant de la garantie de l'État et rassemble donc notamment tous les actuels masters universitaires, professionnels et recherche, les titres d'ingénieur délivrés par les écoles d'ingénieurs et reconnus par l’Etat, un certain nombre de diplômes d'école supérieure de commerce, les diplômes des Instituts d'études politiques (IEP), et ceux des écoles d'architecture.

Le diplôme national de master est délivré par les universités et certaines écoles. En université, on en distingue deux principaux : le diplôme de master professionnel est délivré à ceux qui souhaitent intégrer la vie active à l’issue du diplôme tandis que le diplôme de master recherche prépare à la suite d’études (le doctorat) orientées vers la recherche. Le diplôme de master peut également être délivré par une école privée mais seulement dans le cadre d'un partenariat avec une université car il est protégé par l’Etat.

La différence entre master professionnel et master recherche a tendance à s’estomper, car les profils recherchés par les entreprises sont des plus en plus variés. Ainsi, de plus en plus de master dits « recherche » permettent aussi une insertion professionnelle rapide et on assiste au développement de masters indifférenciés qui mettent à la fois l’accent sur les compétences professionnelles et les connaissances théoriques.

Les mastères spécialisés (MS)

Labellisés par la Conférence des Grandes Ecoles (CGE), les mastères spécialisés sont des « formations post diplômes à orientation professionnelle », proposées dans les Grandes Ecoles et ayant pour but une spécialisation de haut niveau ou une double compétence afin de conférer à des titulaires d'un bac + 5, voire d'un bac + 4  « un savoir unique dans une fonction ou un secteur précis pour lesquels les entreprises affichent un réel besoin ». Les étudiants en Mastères Spécialisés bénéficient aussi bien des laboratoires de recherche des Ecoles dans lesquelles ils étudient que des liens privilégiés que celles-ci ont avec le monde de l'entreprise. Ces moyens permettent aux étudiants d’acquérir des compétences techniques et managériales pour répondre au mieux aux exigences des grandes entreprises. Les Mastères Spécialisés, tout comme les cursus plus traditionnels des Grandes Ecoles reposent sur une grande flexibilité de travail, une valorisation de l’émulation en groupe et des enseignements de grande qualité. Un Mastère Spécialisé dure au moins 4 trimestres.

 Les Masters of Science (MSc)

Le Master of Science correspond à une maîtrise ès sciences, qui nous vient de la tradition universitaire anglo-saxonne et sanctionne des études scientifiques poussées dans des domaines comme les technologies de l’information, le management ou les sciences sociales. Il est généralement préparé en 1 ou 2 ans après l'obtention d’une licence ou d’un bachelor of Science et n’existe que dans les écoles et Grandes Ecoles. En France, les plus connus sont les Master of Science in Management délivréss par les Grandes Ecoles de commerce et hautement reconnus à l’échelle mondiale, notamment dans les classements du Financial Times.

Les Masters of Business Administration (MBA) 

Le Master of Business Administration est « le diplôme international d'études supérieures du plus haut niveau dans le domaine de la conduite globale des affaires ». Il n’a pas une vocation  académique mais vise la conduite des affaires en entreprise et n’est donc pas à confondre avec un PhD ou un Doctorat. Dispensé très souvent en anglais, il s'adresse principalement à des cadres qui ont déjà une expérience professionnelle et désirent se réorienter ou accélérer leur carrière. Il existe également de plus en plus de MBA spécialisés. La France est un pays pionnier en matière de MBA, tant par la création d’instituts spécialisés dont les programmes comptent parmi les meilleurs au monde que par l’offre de programmes des Grandes Ecoles de commerce allant du Global MBA au Wine MBA en passant par le MBA aéronautique.